Investeerder bouwt mee aan jonge bedrijven

Team Supersky

Start-ups met een vernieuwend idee vinden, ze van kapitaal voorzien en ze helpen te laten bloeien: ondenemend – of serieel – investeren is in opmars. De handen van de regionale investeerders Thijs Manders en Anjo de Heus jeuken voortdurend. “Ik zie veel mooie kansen.”

Het zijn de ‘snelle, radicale, door technologie gedreven veranderingen in de wereld’ die de start-ups doen opkomen. Manders noemt Harver, dat met een online model voor bedrijven een voorselectie maakt van sollicitanten van callcenters. CV’s tellen daarbij niet, wel een test van vaardigheden. “De uitkomst daarvan kan laten zien of je bij Booking.com past of misschien beter bij Vodafone. Dit model gaat de wereld van de uitzendbureaus op z’n kop zetten.”

Anjo de Heus viel voor YaDO-VR, dat op hoge snelheid plattegronden in 3D maakt op basis van digitale informatie over de precieze afmetingen en plaats van gebouwen. Een rondje over de golfbaan kun je ermee simuleren, jue kunt er de beste plek qua lichtopbrengst voor zonnepanelen mee in kaart brengen. Toegang tot de data wordt mogelijk via een internetportaal. In YaDo-VR is Manders dit jaar ook mede-investeerder geworden.

De Heus opereert van de High Tech Campus Eindhoven. Daar zetelt ook Sposea, een bedrijf dat voortvloeit uit zijn software-activteiten in de Verenigde Staten. Sposea heeft een in SAP in te pluggen softwareprogramma ontwikkeld waarmee bedrijven snel hun prijzen voor klanten kunnen aanpassen. Hij schiet ermee onder de duiven van it-consultancybedrijven. “Zij hebben een mythe van complexiteit gecreëerd rond hun dienstverlening. Wij laten zien dat we bedrijven sneller en goedkoper kunnen helpen.”

De vorig jaar uit de VS teruggekeerde ondernemer is verder actief in bemiddeling voor de verkoop van bedrijven. Voor een investeringsfonds bouwt hij aan een nieuwe onderneming die uit een aantal overnames moet worden opgebouwd. Uit zijn Amerikaanse periode dateert onder meer een participatie in een platvorm om consumenten voor een opdracht in contact te brengen met gekwalificeerde klusjesmannen, die verplicht zijn verzekerd voor het geval ze brokken maken. Een rode draad in zijn participaties lijkt moeilijk te vinden. “Ik moet het interessant vinden en er een markt in zien.” De Heus heeft voor Sposea inmiddels een directeur aangetrokken. Hij noemt zichzelf ‘een waardeloze manager’. “Ik vind het heerlijk nummer twee te zijn in een organisatie, degene die een visie en strategie ontwikkelt.

Het dagelijks managen is ook aan Thijs Manders niet besteed. “Wat ik leuk vind, is het ondernemen. TMC heb ik zo kunnen organiseren dat ik dit kan doen. Bij TMC ben ik ook vooral bezig met onze start ups in het buitenland.” Manders ziet een tweedeling ontstaan in de rol van de topman in een bedrijf. “Naast de echte bestuurders zie je de meer ondernemende types. In een zo snel veranderende wereld zijn vernieuwende denkers nodig. Je moet in ieder geval openstaan voor nieuwe ontwikkelingen. Voor een ondernemer is dit een hele mooie tijd.”

Slapen

Meebouwen aan jonge bedrijven kost tijd en energie. Thijs Manders en Anjo de Heus slapen relatief weinig. Manders een uur of zes per nacht. Hij is bovendien ‘vrijwel 24 uur online’ om altijd bereikbaar te zijn voor mensen. De Heus houdt het op gemiddeld 4,5 uur slaap per nacht. “Het gaat er om dat je goed je energie kunt plaatsen. En ik vind het leuk om een geëngageerd gesprek te voeren met een doel. Dit is een grote hobby. Ik krijg er ook veel voor terug.” Dat is vooral om een gevoel van voldoening. “Mijn passie is om iets te realiseren. Ik leef voor de deal. Dat kan een nieuwe klant zijn, het vinden van een strategisch partner of het starten van een onderneming.”

Manders zegt dat hij het mooi vindt een ander op een platform te zetten en succesvol te laten zijn. “Zoals ik ook de technisch specialisten met het werkondernemersmodel van TMC een platform heb gegeven.” Ondernemend investeren is bikkelen, zegt hij. “Vaak wordt tegen mij gezegd: je moet niet aan een dood paard trekken. Dan ga ik toch door. Ik maak er dan geen beter maar een ander paard van.”

Manders en De Heus willen jarenlang betrokken blijven bij een participatie. De Heus zag in de VS hoe het mis ging met start-ups die in een zogenoemd incubator-programma voor een aantal maanden ondersteuning kregen en daarna als een plumpudding in elkaar zakten. “Ik geloof in een langdurige periode van betrokkenheid.”

Manders wil zijn start-ups ‘het gevoel van een veilige haven geven’. “Harver was eind 2014 bijna bankroet. Ik heb het bedrijf geholpen door onder meer twee maanden lang de salarissen te betalen.” Zijn coaching bestaat onder meer uit ‘leren van de fouten die ik heb gemaakt en de dingen die ik goed heb gedaan.’ “Coaching is bij iedere ondernemer anders. Jongeren hebben meer begeleidingsbehoefte. Als iemand heel veel aandacht nodig heeft, is het ook niet goed.”

Wezenlijk onderdeel van hun betrokkenheid is het geld dat ze er zelf insteken, in ruil voor gemiddeld 20 tot 30 procent van de aandelen. “Als je er met je eigen centjes in zit, geeft dat een ondernemer een heel ander gevoel dan dat je met geld van een ander investeert”, weet Manders. Filantroop zijn ze niet. “Mijn rendement is tot nu toe vrij slecht”, bekent Manders. Zijn compaan schudt hem veelbetekenend de hand: bij hem is het niet beter. Natuurlijk hopen ze hun centjes op termijn terug te krijgen, liefst met een bonus. Manders: “Maar eerst is het bouwen, bouwen en nog eens bouwen.”

 

Niet meteen op het matje bij tegenslag  

Amper een jaar nu vliegen ze onder de vleugels van Thijs Manders: Ivo Roovers (37) en Laurens Tjallema (32) van het Eindhovense mediaproductiebedrijf Supersky gaan als een speer. In hun kantoor op Strijp-S werken ze inmiddels met negen vaste medewerkers aan grafisch ontwerp, filmpjes en 2-en 3D-animaties voor met name sociale media. Acht stagiaires draaien volledig mee.

Verder maakt Supersky gebruik van een grote groep freelancers. Zo worden Engelse acteurs en een Amerikaanse regisseur ingevlogen voor een opdracht voor New Heroes, een initiatief van opleidingsorganisatie Schouten & Nelissen in online trainingen. Na de Nederlandse website volgt een Engelstalige versie. “Daarvoor maken we meer dan 1500 afbeeldingen, animaties en filmpjes”, geeft Roovers als voorbeeld. Manders leerde de twee mannen achter Supersky kennen via een van zijn andere participaties, het in sociale media gespecialiseerde Socialize dat op dezelfde locatie is gevestigd. “Thijs kijkt behalve naar een bedrijfsplan ook naar de persoon”, hebben Tjallema en Roovers ervaren. “Heb ik een goed gevoel bij de jongens, wil hij voor zichzelf weten. Ik denk dat dat doorslaggevend is.”

 

Vertrouwen 

De investering via Manders heeft de oprichting van hun bedrijf versneld, menen ze. Roovers: Het is fijn dat iemand achter je staat die je kunt vertrouwen. Als het even tegenzit, hoeven we niet meteen op het matje te komen. Dat geeft tijd en rust.” Tweewekelijks sparren ze met Manders of andere leden van zijn investeringsteam. “We hebben niet altijd live contact, maar er lopen continu lijntjes.” Meerwaarde vinden ze in de kruisbestuiving met andere participaties. “Netwerken worden over elkaar heen gelegd. Opdrachten gaan heen en weer tussen participaties.” Wat bijzonder is aan de investeerder? Roovers: “Hij denkt heel erg vooruit, sorteert voor op nieuwe ontwikkelingen. We krijgen veel vrijheid, als we een investering willen doen of iemand willen aannemen.” Tjallema: “Ik denk dat er weinig ondernemers zijn die zo willen delen als hij. Hij geeft ons de kans om zelf te participeren en te ondernemen in Supersky. Dat maakt hem speciaal. En het zorgt ervoor dat we nog harder zijn gaan werken.”

 

 

Bron: Eindhovens Dagblad 6 oktober 2016

Auteur: Peter Scholtes